ever elusive: thirty years of transmediale


ever elusive: thirty years of transmediale

/ English version, German version below

ever elusive: thirty years of transmediale

Press Accreditation: Press accreditation is open from 7 November 2016 until 8 January 2017.
Press Kit: High-resolution images and further information are available in our press kit.
PDF version: Read as PDF here.


Berlin, 3 November 2016

We are very pleased to announce the transmediale 2017 program titled ever elusive, led by artistic director Kristoffer Gansing in his sixth year with the festival. transmediale has grown from its beginnings as VideoFilmFest to one of the most important events for art and digital culture worldwide. This year, transmediale celebrates its 30 year anniversary with an entire month of activities. From 2 February to 5 March 2017, various events will be presented across the city of Berlin alongside the special exhibition alien matter at Haus der Kulturen der Welt.

transmediale is funded as a cultural institution of excellence by Kulturstiftung des Bundes.
The special exhibition alien matter is funded by LOTTO-Stiftung Berlin.

On 2 February 2017, Haus der Kulturen der Welt re-opens its doors to host transmediale after a period of extensive renovation.

The approach taken to the anniversary is contemporary rather than retrospective: ever elusive – 30 years of transmediale aims to use the critical and artistic knowledge gained at the festival over the years to reframe questions about the role of media today. In a world where technology increasingly operates independent of humans, where does the power to act and mediate lie? The title ever elusive refers to the elusiveness of perpetually transitioning media cultures, and to transmediale itself as an elusive and dynamic project, constantly shifting ground. The representation and mediation of geopolitics are in a state of crisis. Bearing these turbulent times in mind, the festival invites participants to consider the value of rejecting stable identities and explore speculative positions beyond current dichotomies: human/nonhuman and nature/technology.

One month program

The 30 year anniversary of transmediale will be celebrated with a month of events across the city of Berlin. ever elusive opens on 2 February 2017 with a three-day festival program in parallel to the opening of the special exhibition alien matter at Haus der Kulturen der Welt.

ever elusive takes place from 3 February to 5 March 2017, encompassing a conference, screening program, workshops, and live performances.

alien matter runs from 3 February to 5 March 2017.

Extensions of the festival program continue throughout the month of February with three thematic excursions in Berlin entitled Imaginaries, Interventions, and Ecologies. Each excursion targets specific aspects of ever elusive themes and will take place in different venues, conceptually linked to topics explored that day.

On 4 and 5 March 2017, the closing program ties together the various parts of ever elusive. The special exhibition, panel presentations, live performances, screenings, and excursions will be linked together in a final conclusion, reflecting upon past and future media languages.

Program Overview

Duration: 2 February – 5 March 2017
2 February: Festival and special exhibition opening, Haus der Kulturen der Welt
3–5 February: Festival weekend, Haus der Kulturen der Welt

3 February – 5 March: Special exhibition alien matter, Haus der Kulturen der Welt

8 February: Excursion Imaginaries, Langenbeck-Virchow-Haus
24 February: Excursion Ecologies, silent green Kulturquartier
Date & venue tba: Excursion Interventions

4–5 March: Closing weekend, Haus der Kulturen der Welt

First program announcements


The ever elusive program is curated by artistic director Kristoffer Gansing, Daphne Dragona (conference), and Florian Wüst (film and video).

Rasheedah Phillips and Moor Mother of Black Quantum Futurism are among the participants. They are a multidisciplinary collective who explore intersections of futurism, creative media, DIY-aesthetics, and activism in marginalized communities.

The conference focuses on the changing role of agency in an era when the human and nonhuman are increasingly intertwined, exploring what it means to decenter "the human" today.
One keynote conversation features a meeting between new media scholar and author Richard Grusin and theorist and author Wendy Hui Kyong Chun.
Richard Grusin will talk about his latest work on “radical mediation.” He will highlight the immediate and ubiquitous nature of mediation at the era of the nonhuman turn, connecting it to the elusiveness of the ongoing environmental changes and costs. Wendy Hui Kyong Chun, author and theorist, who recently published her latest book Updating to Remain the Same, will discuss how media today becomes "wonderfully creepy" as it moves from being "new" to "habitual" and therefore, natural and unnoticeable, inviting users to become machines themselves.

Speakers on the panel Prove You Are Nonhuman include media scholar and writer Finn Brunton, visual artist and software art pioneer Suzanne Treister, and software artist and writer Marloes de Valk. They will reflect upon the ongoing issues humans face attempting to understand machine intelligence, and explore possibilities for embracing a nonhuman and non-anthropomorphized point of view.
Additionally, writer, artist, and curator Armin Medosch and his working group Technopolitics will premiere their project Technopolitics Timeline, and host a panel discussion during the festival. The timeline consists of 500 entries that trace the evolution and genealogy of techno-political paradigms of the information society.

The festival’s film and video program presents various contemporary and historical works. Among many others, the documentary The Sprawl (Propaganda About Propaganda) (2016) by the Dutch design and research studio Metahaven will be screened. The film is a paranoid digital trip and argues that the Internet has become a disruptive, geopolitical super weapon. The Sprawl asks: Who benefits from Social Media? Does Adobe software express an ideology? Is the Internet facilitating aesthetic terrorism?
Developed exclusively for transmediale is Basel Abbas & Ruanne Abou-Rahme’s audiovisual performance And yet my mask is powerful, Part 3 (2016). The project is based on 3D replicas of neolithic masks found in the West Bank. Along with other objects and materials taken from destroyed Palestinian places, the masks function as a counterpoint to dominant contemporary mythologies, activating a history of expropriation and resistance, extinction and return.


The special exhibition alien matter, curated by Inke Arns, focuses on neo-cybernetic couplings between humans, creatures and technologies, and human and nonhuman forces. In this way it considers the possibilities and limitations of artistic expression through media, taking concepts of agency beyond "the human" and new dimensions of materiality into account.

Technologies have become natural components of new object cultures that surround us. alien matter refers to a man-made, partly “intelligent” matter. Berlin based and international artists raise questions about the state of our current environment and whether it has already passed the tipping point, becoming “alien matter” replaced by artificial intelligence and synthetic materials. Included is a video by Ignas Krunglevičius’s of peculiar stock images from an artificial looking snow-covered mountain, Mark Leckey’s intelligent refrigerator, Suzanne Treister’s hallucinatory prints based on an imagined, high frequency trader, and Pinar Yoldas’s video of an animated AI cat from the year 2039.
The recipients of the Vilém Flusser Residency for Artistic Research 2016, Morehshin Allahyari and Daniel Rourke, who focus on ecology and its contradictory relationship to new technologies, will exhibit The 3D Additivist Cookbook. The project, addressing the potential and materiality of 3D printed objects, was developed during the course of the residency, and will be on view in the group show alien matter and also in their solo exhibition hosted by the Ernst Schering Foundation.


The 18th edition of our partner festival CTM – Festival for Adventurous Music and Art takes place from 27 January to 5 February 2017. Under the title Fear Anger Love the program traces the complex (musical) relations between bodies, affect, and politics, making space for radical and extreme forms of musical expression and dissonant emotions. More information on the CTM theme here.


Press accreditation is open from 7 November 2016 until 8 January 2017.

Our downloadable press kit contains further information about the history of the transmediale festival and biographies of the program team.

A detailed festival program will be released to the public in December 2016.

More information about the history of transmediale and year-round activities including the Vilém Flusser Residency and the resource platform are available online.


transmediale is a project by Kulturprojekte Berlin GmbH in collaboration with Haus der Kulturen der Welt. It is funded as a cultural institution of excellence by Kulturstiftung des Bundes.

The special exhibition alien matter is funded by LOTTO-Stiftung Berlin.

Tabea Hamperl
tel: +49 (0)30 24 749 792

/ Deutsche Version

ever elusive: Dreißig Jahre transmediale

Presseakkreditierung: Die Presseakkreditierung ist vom 7. November 2016 bis zum 8. Januar 2017 möglich.
Press Kit: Im Press Kit finden Sie nähere Informationen und hochauflösende Bilder zum Download.
PDF Version: Hier als PDF lesen.


Berlin, 3. November 2016

Vom VideoFilmFest zu einem der weltweit wichtigsten Festivals für Kunst und digitale Kultur: Unter dem Titel ever elusive feiert die transmediale, zum sechsten Mal unter der künstlerischen Leitung von Kristoffer Gansing, vom 2. Februar bis zum 5. März 2017 ihr 30-jähriges Bestehen. In diesem Rahmen präsentiert sie einen Monat lang Veranstaltungen in ganz Berlin sowie die Sonderausstellung alien matter im Haus der Kulturen der Welt. Mit der transmediale 2017 wird das HKW nach einer umfassenden Renovierung wiedereröffnet.

Die Kulturstiftung des Bundes fördert die transmediale als kulturelle Spitzeneinrichtung.
Die Sonderausstellung alien matter wird von der LOTTO-Stiftung Berlin finanziert.

Anstelle eines retrospektiven Ansatzes verfolgt ever elusive – thirty years of transmediale einen zeitgenössischen: Vor dem Hintergrund ihrer jahrelangen Beschäftigung mit kritischen und künstlerischen Medienkulturen im Rahmen des Festivals wird die heutige Rolle von Medien neu verhandelt. Wie lässt sich die Macht zu handeln und (technisch) zu vermitteln in einer Welt verorten, in der Technologie zunehmend unabhängig vom Menschen operiert?

Der Titel ever elusive verweist dabei gleichermaßen auf die Flüchtigkeit von sich ständig verändernden Medienkulturen wie auf die transmediale selbst, die sich jeglicher Festlegung widersetzt und bewusst kontinuierlich ihre Position verändert.

Angesichts der gegenwärtigen Krisensituationen sind die Teilnehmer_innen eingeladen zu reflektieren, was es bedeutet, sich in turbulenten Zeiten feststehenden Identitäten zu verweigern und stattdessen neue spekulative Haltungen zu entwickeln, die über „Mensch-Maschine”- und „Natur-Technologie”-Dichotomien hinausgehen.

Ein Monat Programm

ever elusive – thirty years of transmediale wird mit einem über einen Monat laufenden Programm an verschiedenen Orten in Berlin gefeiert.

Am 2. Februar 2017 wird im Rahmen von ever elusive im Haus der Kulturen der Welt das dreitägige Festivalprogramm sowie die von Inke Arns kuratierte Sonderausstellung alien matter eröffnet.
Das Festival, bestehend aus einem Konferenz- und Screeningprogramm, Workshops und Performances, erstreckt sich vom 3. bis zum 5. Februar 2017.

Im Anschluss wird das Programm in Form von drei thematischen Exkursionen unter den Titeln Imaginaries, Interventions und Ecologies den ganzen Februar über an verschiedenen Veranstaltungsorten in Berlin fortgeführt. Sie dienen als Erweiterung des Festivals und beschäftigen sich mit verschiedenen Aspekten des ever elusive-Themas. Die Veranstaltungsorte sind allesamt konzeptuell mit dem jeweiligen Schwerpunkt des Programms verbunden.

Die Sonderausstellung läuft vom 3. Februar bis zum 5. März 2017.

Das Abschlusswochenende am 4. und 5. März 2017 führt die verschiedenen Teile von ever elusive zusammen: Die Verbindung von Sonderausstellung, Panels, Live-Performances, Screenings und Exkursionen soll dabei eine Reflexion über vergangene und zukünftige Formen von Mediensprache anstoßen.


Dauer: 2. Februar – 5. März 2017
2. Februar: Ausstellungs- und Festivaleröffnung im Haus der Kulturen der Welt
3.–5. Februar: Festival-Wochenende im Haus der Kulturen der Welt

3. Februar – 5. März: Sonderausstellung alien matter

8. Februar: Exkursion Imaginaries, Langenbeck-Virchow-Haus
24. Februar: Exkursion Ecologies, silent green Kulturquartier
Datum & Ort tba: Exkursion Interventions

4.–5. März: Abschlusswochenende von ever elusive – thirty years of transmediale im Haus der Kulturen der Welt

Erste Programmankündigungen


Das transmediale-Programm für ever elusive wird von dem künstlerischen Leiter Kristoffer Gansing, Daphne Dragona (Konferenz) und Florian Wüst (Film und Video) kuratiert.

Unter den Teilnehmer_innen des Festivals und der Exkursionen sind Rasheedah Phillips und Moor Mother von Black Quantum Futurism – ein multidisziplinäres Kollektiv, das die Überschneidungen zwischen Futurismus, kreativen Medien, DIY-Ästhetiken und Aktivismus in marginalisierten Gemeinschaften erforscht.

Im Fokus der Konferenz steht der immer fließender erscheinende Übergang zwischen Mensch und Maschine: Diskutiert werden die damit einhergehenden Fragen, wie sich die Zuordnung von Handlungsmacht verschiebt und was eine Dezentralisierung des Menschen bedeuten könnte.
In einem von mehreren Keynote-Gesprächen treffen sich Richard Grusin und Wendy Hui Kyong Chun: Wissenschaftler und Autor Richard Grusin stellt seine jüngste Arbeit über „radikale Mediation” vor und thematisiert damit das unmittelbare und allgegenwärtige Wesen der Mediation während der Wende zum Nichtmenschlichen hin, deren ökologische Auswirkungen und Kosten schwer greifbar sind. Wendy Hui Kyong Chun, Autorin und Theoretikerin, die gerade ihr Buch Updating to Remain the Same veröffentlicht hat, spricht darüber, dass heutige Medien „wunderbar unheimlich” geworden sind: Seitdem sie nicht mehr neu wirken, sondern zu einem gewöhnlichen und damit natürlichen, kaum noch wahrnehmbaren Begleiter geworden sind, laden sie die User_innen ein, selbst zu Maschinen zu werden.

Finn Brunton, Medienwissenschaftler und Autor, Suzanne Treister, bildende Künstlerin und Pionierin im Bereich Software-Kunst und Autorin Marloes de Valk kommen im Panel Prove You Are Nonhuman zusammen. Darin reflektieren sie die ständigen Bemühungen des Menschen, die Intelligenz der Maschine zu verstehen – und erforschen gegenwärtige Möglichkeiten, statt eines anthropomorphisierten einen nichtmenschlichen Standpunkt einzunehmen.
Autor, Künstler und Kurator Armin Medosch wird zusammen mit der Technopolitics-Gruppe ein Panel anlässlich der Technopolitics Timeline-Premiere in Berlin präsentieren. Die Zeitleiste, bestehend aus 500 Einträgen, zielt darauf ab, die Ursprünge und Genealogien aktueller technopolitischer Beispiele der Informationsgesellschaft aufzuzeichnen und – angelegt als kuratierter Wissensraum – kritisch zu beleuchten.

Das Film- und Videoprogramm des Festivals präsentiert aktuelle und historische Arbeiten verschiedenster Genres. Unter ihnen ist der künstlerische Dokumentarfilm The Sprawl (Propaganda About Propaganda) des niederländischen Design- und Forschungsstudios Metahaven aus dem Jahr 2016. Der Film stellt die These auf, dass das Internet zu einer zerstörerischen geopolitischen Wunderwaffe geworden ist: Wer profitiert von den Sozialen Medien? Drückt Adobe-Software eine Ideologie aus? Ermöglicht das Internet ästhetischen Terrorismus? The Sprawl ist ein paranoider, digitaler Trip, in dem sich Form und Inhalt gegenseitig beeinflussen.
Ebenfalls Teil des Film- und Videoprogramms ist die audiovisuelle Performance And yet my mask is powerful, Part 3, die Basel Abbas und Ruanne Abou-Rahme für die transmediale entwickeln werden. Den Ausgangspunkt des Projekts stellen 3D-Nachbildungen neolithischer Masken dar, die in der Westbank gefunden wurden. Zusammen mit anderen, von den Orten zerstörter palästinensischer Dörfer mitgenommenen Objekten und Materialien bilden sie einen Kontrapunkt zu dominanten Mythologien der Gegenwart, und aktivieren eine Geschichte der Enteignung und des Widerstands, der Auslöschung und der Wiederkehr.


Die von Inke Arns kuratierte Sonderausstellung alien matter befasst sich mit den neokybernetischen Kopplungen von Mensch, Lebewesen und Technologie, von humanen und nicht-humanen Kräften. Auf diese Weise reflektiert sie die heutige Notwendigkeit, die Möglichkeiten und Grenzen künstlerischen Ausdrucks durch Medien neu auszurichten und bezieht dabei über den Menschen hinausgehende Dimensionen von Materialität und Handlungsmacht mit ein.

Technologien sind zu einem selbstverständlichen Bestandteil der neuen Objektkulturen geworden, die uns umgeben. alien matter ist eine vom Menschen gemachte, ihm aber gleichzeitig radikal fremde, teilweise „intelligente“ Materie. Berliner und internationale Künstler_innen beleuchten, inwiefern unsere vermeintlich vertraute Umgebung zu fremder Materie geworden ist: Seien es die seltsamen Stockfotos schneebedeckter Bergpanoramen im Video von Ignas Krunglevičius, Mark Leckeys intelligenter Kühlschrank, die halluzinatorische Narration über einen High Frequency-Trader in den Drucken Suzanne Treisters, oder die Künstliche Intelligenz in Pinar Yoldas’ Video, die als niedliche 3D-animierte Katze aus dem Jahr 2039 rekapituliert, inwiefern die Unzulänglichkeit der Menschen zu einer Ersetzung der Politik durch künstliche Intelligenz geführt hat.
Auch die Stipendiat_innen der Vilém Flusser Residency for Artistic Research 2016, Morehshin Allahyari und Daniel Rourke, befassen sich mit Ökologie und ihrem widersprüchlichen Verhältnis zu neuen Technologien. Die im Rahmen der Residency entwickelte Arbeit The 3D Additivist Cookbook befasst sich mit dem Potenzial und der Materialität 3D-gedruckter Objekte und wird an gleich zwei Spielorten vorgestellt: Neben der Beteiligung an der Gruppenausstellung alien matter im Haus der Kulturen der Welt präsentiert die Schering Stiftung eine Einzelausstellung der Künstler_innen.


Die 18. Ausgabe unseres Partnerfestivals CTM – Festival for Adventurous Music and Art findet vom 27. Januar bis zum 5. Februar 2017 statt. Unter dem Titel Fear Anger Love wird den komplexen (musikalischen) Beziehungen zwischen Körper, Affekt und Politik nachgespürt und radikalen musikalischen Ausdrucksformen sowie dissonanten Gefühlswelten Raum gegeben.
Weitere Informationen zum Thema und zum Programm gibt es hier.


Journalist_innen können sich vom 7. November 2016 bis zum 8. Januar 2017 akkreditieren.

In unserem Press Kit finden Sie nähere Informationen zum diesjährigen Thema, dem Festival im Allgemeinen sowie die Biografien der Kurator_innen.

Umfangreiche Programminformationen werden Anfang Dezember veröffentlicht.

Weitere Details über die ganzjährigen transmediale-Aktivitäten in Form der resource-Plattform und Künstlerresidenz sind online verfügbar.


Die transmediale ist ein Projekt der Kulturprojekte Berlin GmbH in Zusammenarbeit mit dem Haus der Kulturen der Welt. Die Kulturstiftung des Bundes fördert die transmediale als kulturelle Spitzeneinrichtung.

Die Sonderausstellung alien matter wird von der LOTTO-Stiftung Berlin finanziert.

Tabea Hamperl
tel: +49 (0)30 24 749 792


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